viernes, 1 de junio de 2012

Jerry Lewis, el clown de la risa.

Nadie duda de este actor que aun nos vive que es uno de los mejores cómicos de la historia.
Hijo de padres judíos, Lewis nació en Newark, en el estado de Nueva Jersey. Sus padres trabajaban en el mundo del espectáculo y el pequeño Lewis ya cantaba en giras cuando tenía sólo cinco años. Dejó el colegio un año antes de terminar sus estudios, y se dedicó a practicar la interpretación, simulando detrás de los escenarios que hablaba o cantaba moviendo la boca en consonancia. Una pareja exitosa A finales de los años 40 y principios de los 50, Lewis formó pareja con Dean Martín, "Dino", resultando esta unión en uno de los dúos cómicos más exitosos de la historia del cine que terminaría de no muy buenas formas. Su sentido del humor, si bien reconoce raíces en el dúo de Abbot y Costello, era especial y diferente a lo visto hasta entonces. Los dos llevaban las situaciones a extremos maníacos y absurdos, lo que impactó fuertemente en un segmento importante del público, aunque que no a todos les agradó este tipo de comedias. Su debut lo hicieron en 1949 de la mano del productor Hal Wallis, en la película My Friend Irma. A esta película siguió una secuela, y otras varias durante los siguientes seis años, en los que Lewis y Martin permanecieron juntos. Si bien es cierto que hubo un grado de amistad entre Martin y Lewis, Martin usaba a Lewis para escalar dentro del ambiente hollywoodense y mientras el ego de Lewis iba creciendo debido a que Martin no podía robar cámara a Lewis, la ruptura era cada vez más inminente, hasta que se separaron abruptamente en 1956. Sólo veinte años después y gracias a la intervención de Frank Sinatra (un amigo en común) el dúo haría las paces en el Telethon de Jerry Lewis. En 1957, tras la separación con Dean Martin, Lewis interpretó su primera película en solitario, The Delicate Delinquent, en la que demostró que podía triunfar sin la participación de un compañero. En los siguientes años intervino en una serie de películas que fueron todas ellas grandes éxitos de taquilla. Después de esta larga experiencia en el cine Lewis quiso también dirigir, y realizó en 1960 el filme The Bellboy, rodado en un hotel de lujo en Miami donde se producen numerosas situaciones cómicas. A partir de entonces Lewis fue alternando entre películas concebidas y dirigidas por él mismo, y otras en las que se limitaba a actuar. La película de esa época, The Nutty Profesor de 1963, fue considerada por la crítica francesa como su mejor película. Sin embargo, los críticos de otros países comenzaron a opinar que Lewis estaba cayendo en el error de considerarse a sí mismo infalible en sus actuaciones. Tal vez coincidió que el público ya estaba algo cansado de los gags de Lewis, que últimamente eran exagerados y se repetían de una u otra forma. La buena estrella del actor comenzó a declinar, y sus películas ya no tuvieron el éxito acostumbrado en taquilla lo que se observo en el ceniciento. El Show de Jerry Lewis A la vista de esta situación, Lewis probó en televisión, donde se emitió un show de dos horas los sábados por la noche. También aquí la forma que el programa se hizo fracasó y tuvo que ser retirado de la programación. Lewis hizo una película más en 1970, pero después se retiró del cine durante diez años. Durante ese tiempo apareció en un programa de televisión que duró dos años y en espectáculos en directo, entre ellos en Las Vegas. Sin embargo, aquello por lo que cosechó mayor popularidad fue su trabajo desinteresado por la Asociación Americana de Distrofia Muscular. El año 1980 marcó su vuelta al cine. Intervino en varias películas, algunas más serias que de costumbre, y con directores y actores co-protagonistas importantes, como Martin Scorsese y Robert De Niro. Ello le llevó a actuar también en películas de televisión, y a convertirse nuevamente en un actor solicitado. En 1991 debutó incluso en Broadway, en la reedición de la obra Damn Yankees, en la que interpretó al diablo, papel por el que cosechó un éxito notable. Con los años, Lewis ha sido reivindicado por público y parte de la crítica, la que no puede soslayar que el cómico ha sido el referente de exitosos comediantes contemporáneos que nadie ha igualado con el paso del tiempo, en tanto fue el precursor del gag físico y desmesurado, creador de sus propias rutinas y hacedor de un estilo visual a veces sutil y otras sobreexpresivo. Lewis se casó dos veces, la primera en 1944. Después de 38 años el matrimonio se divorció. De su primera esposa tiene cinco hijos, y adoptaron uno más, destacando su hijo Gary que durante la mitad de la década de 1960 tuvo una serie de éxitos importantes en el Hit Parade con el grupo Gary Lewis & The Playboys. Se volvió a casar en 1983, y adoptó con su segunda esposa una hija. El teletón de Jerry Lewis La primera teletón del actor Jerry Lewis fue el año 1966, a beneficio de la Asociación de la Distrofia Muscular (MDA), el Día del Trabajo. Jerry Lewis es considerado el padre de la teletón. Fue un evento televisado por un canal de televisión de Nueva York y recaudó más de $1 millón de dólares. Con los años creció sostenidamente y en los 70 ya participaban 65 estaciones en todo Estados Unidos. Hoy en día, la maratón televisiva de recaudación de fondos dura 21,5 horas y reúne a 200 estaciones de “MDA Love Network”. Se ha transformado en una tradición en el Día del Trabajo para 60 millones de televidentes estadounidenses. Con el correr de los años y el deterioro de su estado de salud, Lewis sólo podría presentar los bloques de apertura y cierre del evento dejando el resto para otros presentadores invitados. El 16 de mayo del 2011 anunció públicamente que la próxima edición del MDA Telethon, a realizarse el domingo 4 de septiembre, será la última que presente después de 46 años. Esto será en una emisión excepcional de 6 horas en vez de las 21 horas y 30 minutos de todos los años anteriores. Filmografía: Nutty Professor II: The Klumps productor ejecutivo (2000) The Nutty Professor productor asociado (1996) Funny Bones (1995) Arizona Dream (1993) Mr. Saturday Night (1992) Cookie (1989) Fight for Life (1987). Televisión How Did You Get In? We Didn't See You Leave (1984) To Catch a Cop (1984) Cracking Up (1983) * The King of Comedy (1983) Slapstick (Of Another Kind) (1982) Rascal Dazzle (1980). Documental. Hardly Working (1980) The Day the Clown Cried (1972). Inacabada. Which Way to the Front? (1970) One More Time (1969).Sólo director. Hook, Line & Sinker (1969) Silent Treatment (1968) Don't Raise the Bridge, Lower the River (1967) The Big Mouth (1967) Way... Way Out (1966) Three on a Couch (1966) Boeing Boeing (1965) The Family Jewels (1965) The Disorderly Orderly (1964) The Patsy (1964) Who's Minding the Store? (1963) El profesor chiflado (1963) It's Only Money (1962) The Errand Boy (1961) The Ladies' Man (1961) Raymie (1960). Canta la canción de los títulos. Cinderfella (1960) El Botones (1960) Visit to a Small Planet (1960) Don't Give Up the Ship (1959) Li`l Almer (1959). Paseador de perros, no acreditado The Geisha Boy (1958) Rock-a-Bye Baby (1958) The Sad Sack (1957) The Delicate Delinquent (1957) Hollywood or Bust (1956) Pardners (1956) Artists and Models (1955) You're Never Too Young (1955) Jerrico, the Wonder Clown (1954) Living It Up (1954) Money from Home (1954) The Caddy (1953) Scared Stiff (1953) The Stooge (1953) Road to Bali (1952) Jumping Jacks (1952) Sailor Beware (1952) That's My Boy (1951) At War with the Army (1950) My Friend Irma Goes West (1950) How to Smuggle a Hernia Across the Border (1949) My Friend Irma (1949) Premio 2008 Humanitario Jean Hersholt.

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